Paraguay elige presidente entre un derechista y un liberal

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Los paraguayos votan este domingo entre el derechista Mario Abdo Benítez, proveniente de una familia vinculada a la dictadura de Alfredo Stroessner, y el liberal Efraín Alegre, de centro izquierda.

Los paraguayos votan este domingo para elegir presidente entre el candidato derechista Mario Abdo Benítez, proveniente de una familia vinculada a la dictadura de Alfredo Stroessner, y el liberal Efraín Alegre, a quien apoya una colación de centro izquierda.

En un ambiente de poco entusiasmo y movilizaciones, la jornada comenzó a las 8.00, hora de Argentina, con la apertura de los centros de votación en los que están registrados 4,2 millones de electores, de los casi 7 millones de habitantes.

La votación, en la que también elegirá un nuevo Congreso y los gobernadores de los 17 departamentos, debe cerrar a las 17.00, hora de Argentina, y se espera que una hora más tarde se divulguen las primeras proyecciones de boca de urna.

Frente a frente. El colorado Mario Abdo Benitez (izq.) y su rival, Efrain Alegre./ AFP

Mario Abdo Benitez (izq) y Efraín Alegre. AFP

Observadores de la Unión Europea y de la Organización de Estados Americanos se desplegaron a lo largo del país para supervisar la elección que se realiza a una sola vuelta.

Abdo Benítez y Alegre se proponen votar a primera hora. Y aunque la tasa de participación rondó 70% en los últimos comicios, Asunción muestra un ambiente de apatía.

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Paraguay, que salió de 35 años de dictadura en 1989, ha vivido bajo la hegemonía del partido Colorado durante los últimos 70 años, con la sola excepción del gobierno del ex obispo y ex presidente izquierdista Fernando Lugo (2008-2012), quien fue destituido en un juicio político un año antes de completar su mandato.

A woman and a child walk past billboards of Colorado Party presidential candidate Mario Abdo Benitez and his running mate Hugo Velazquez, right, and opposition candidate for president Efrain Alegre of "Ganar" alliance, left, in Asuncion, Paraguay, Friday, April 20, 2018. Known by his nickname "Marito," the ruling party candidate is leading in the polls for the upcoming April 22 general elections. (AP Photo/Jorge Saenz)

Una propaganda electoral del Partido Colorado con su candidato, Mario Abdo Benítez. AP

“En Paraguay, el partido tiene una centralidad en la vida cotidiana. Durante la dictadura, la sede del partido Colorado servía un poco como enfermería y como agencia de empleos. En los partidos paraguayos hay una fidelidad al candidato”, explicó Magdalena López, coordinadora del Grupo de Estudios Sociales sobre Paraguay de la Universidad de Buenos Aires.

“La transición a la democracia apuntó a un sujeto bastante pasivo, que se limita a votar cada cinco años”, añadió López.

Abdo Benítez, de 46 años, es el favorito de las encuestas con hasta 20 puntos de ventaja sobre Alegre.

Sin embargo, un sondeo de última hora plantea un empate técnico con Alegre, en caso de que la participación supere 70%.

“Marito”, como se le conoce popularmente, propone mantener la política económica del saliente presidente Horacio Cartes, basada en las exportaciones agrícolas, que le ha permitido a Paraguay crecer a un ritmo de 4% anual desde hace más de una década.

El candidato a la Presidencia de Paraguay por la alianza opositora Ganar, Efraín Alegre, saluda a sus seguidores./ EFE

El candidato a la Presidencia de Paraguay por la alianza opositora Ganar, Efraín Alegre, saluda a sus seguidores en la concentración en la localidad de Capiatá a 20 kilómetros de la capital paraguaya durante el cierre de su campaña. EFE

También pretende llevar a cabo una reforma del Poder Judicial, que considera corrupto.

Paraguay figura en el puesto 135 de corrupción, de una lista de 180 países elaborada por Transparencia Internacional.

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Alegre, un abogado de 55 años que comenzó su actividad política en oposición a la dictadura, intenta por segunda vez acceder a la presidencia.

En las pasadas elecciones de 2013, en las que solamente tuvo el apoyo de su partido Liberal, perdió frente al actual mandatario.

Pero esta vez logró reeditar la coalición con el Frente Guasú (Frente Amplio) y otras agrupaciones de izquierda que en 2008 habían dado el triunfo a Lugo.

Alegre promete atacar la pobreza con un impulso a la economía familiar campesina, frente a los inmensos desarrollos agrícolas para la exportación, y con rebajas a la tarifa eléctrica para impulsar las inversiones en la industria y generar empleo.

Paraguay, un país rico en hidroelectricidad pero sin salida al mar, no logra reducir su índice de pobreza con la misma velocidad que crece su economía.

La pobreza afecta a 26,4% de la población y la informalidad alcanza a 40% de la economía, según los especialistas.

“El número de pobres está vinculado a que no hay empleo. Solo 3% de las empresas en Paraguay son grandes empresas. La informalidad hace que el índice de pobreza sea alto”, dijo Gladys Benegas, directora del Instituto de Investigaciones en Competitividad de Paraguay.

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